Boktips: How to Eat Better av James Wong

Hadde jeg ikke visst hvem James Wong var, hadde jeg nok aldri kjøpt denne boken. Tittelen How to Eat Better er jo ganske generell, og låter som den type bøker jeg ikke er interessert i å lese. Men jeg ville gi denne en sjanse.

James Wong er en britisk etnobotaniker og hagedesigner, og dermed ekspert på planter. Han har tidligere blant annet laget en tv-serie for BBC om planter som medisin, og deltar i Michael Mosleys nye tv-serie, The Secrets of Your Food. Han har også en morsom Twitter-profil hvor han blant annet tvitrer om myter om mat.

«How To Eat Better» handler ikke om dietter eller hva slags kosthold man bør spise, men om hva ulike matvarer fra planteriket inneholder: grønnsaker, frukt, korn, belgvekster, kaffe og te, sjokolade og alkohol. Det spesielle med boken er imidlertid at den tar for seg forskjeller mellom ulike sorter av hver enkelt matvare – for eksempel mellom Granny Smith og Red Delicious i kapittelet om epler. Visste du for eksempel at Lollo Rossa-salat har 690 ganger mer polyfenoler enn isbergsalat?

Utklipp fra «How To Eat Better»

Wong er opptatt av at «bearbeidet» har blitt et ufortjent negativt ladet begrep. Som han skriver i innledningen er mange sterkt bearbeidete matvarer mer næringsrike enn mindre bearbeidete. Noe av det mest interessante i boken er hvordan næringsinnholdet og de mulige helseeffektene i maten påvirkes av bearbeiding. Å koke blåbær i noen minutter gir for eksempel dobbelt så mye antioksidanter. Å sette sjampinjonger i sola i en times tid gjør dem til en svært god kilde til D-vitamin, mens epler kan få 6 ganger mer C-vitamin av å stå i vinduskarmen enn av å stå i kjøleskapet. Spinat får tre ganger så mye A-vitamin av noen minutter i stekepanna. Noen matvarer er på den annen side mer næringsrike i rå tilstand.

Med denne kunnskapen kan man, ifølge Wong, gjøre nesten alle matvarer til «supermat»:

This book is all about practical, real-world advice that can work for anyone. Frankly, all fruit, veg and whole grains are good for you; I have provided a bunch of simple ideas on how you can make them even better.

Dette er bare noen av mine yndlings-fakta fra boken:

  • Cherrytomater er mye mer rike på fytokjemikalier enn større tomater (fordi de har en større andel skinn)
  • Hermetiske tomater – og særlig tomatpuré – har mye mer lykopen enn ferske tomater
  • Brokkoli kan miste 70 % av C-vitaminene på bare seks dager, men kjøling og innpakking i plast hindrer dette
  • Det lønner seg å spise skallet på søtpoteter
  • «Parboiled» hvit ris har lav glykemisk indeks

Boken har også mange spennende og uvanlige (for meg i alle fall) oppskrifter. Jeg gleder meg til å prøve curryen med grønne bananer!

Boktips: Secrets From The Eating Lab av Traci Mann

Traci Mann er professor i psykologi, leder av «The Mann Lab» – eller «The Eating Lab», som hun kaller det – ved University of Minnesota. Der forsker hun på menneskers spiseatferd, kroppsbilde og atferdsendring. Boken Secrets From The Eating Lab: The Science of Weight Loss, the Myth of Willpower, and Why You Should Never Diet Again tar utgangspunkt i Manns egen forskning på disse temaene.

Det er en interessant og morsom bok, med mye nyttig stoff. For meg personlig var det imidlertid lite nytt da jeg kjenner til mye av forskningen hun tar opp fra før. Den inneholder flere poenger som kanskje særlig er viktige for folk som jobber med kosthold og rådgivning.

Et av Manns hovedbudskap er at dietter ikke virker – de fører som regel ikke til varig vekttap eller til at man blir sunnere eller lykkeligere. Det er blant annet biologiske årsaker til dette, slik som at slanking øker stresshormoner, som igjen motvirker vektnedgang.

«Dieting causes the stress response that has already been shown to lead to weight gain.»

I verste fall kan slanking være skadelig for den mentale og fysiske helsa. I beste fall er det ineffektivt og ubehagelig, skriver hun. Kroppen vil alltid tilstrebe å opprettholde vekta og vil «kjempe seg» tilbake til sin høyeste vekt. Å motarbeide dette er å motarbeide menneskets evolusjon, biologi og psykologi. Hun anbefaler derfor ikke å strebe etter en vekt som ligger under dette «settpunktet».

Mann mener også at farene ved overvekt er overdrevne, men anbefaler likevel leserne å være så slanke som de kan leve med.

Mye av boken handler også om myten om at det er viljestyrke som skal til for å ha en sunn vekt eller spise sunt. Når det gjelder kroppsvekt spiller ikke selvkontroll en stor rolle, mener hun.

Selvkontroll handler dessuten ikke så mye om ens evner, men om ens omstendigheter. Enkelte personer klarer selvsagt å la være å forsyne seg av kaker og lignende, rett og slett fordi de ikke er fristet eller er interessert i det. Disse har likevel bare «tilsynelatende selvkontroll», forklarer Mann. Å motstå fristelser ligger ikke i menneskets natur. Det betyr ikke at man ikke bør motstå dem, men at man ikke er «ment» for å være god til det.

Løsningen på «viljestyrke-problemet» er å være så smart at man ikke trenger viljestyrke.

«In the Netherlands they say, “if you can’t be strong, you must be smart,” and that is the solution to the willpower problem: using your brain to make sure you don’t need any.»

Mann foreslår 12 strategier eller knep for å komme seg «smertefritt» ned i ønsket vekt. Noen eksempler er å skape hindringer mot fristelser, å gjøre sunne matvarer mer synlige og lettvint å ta, og å spise sammen med andre som spiser sunt. Disse strategiene krever ikke viljestyrke eller at man må leve et helt liv med selvoppofrelse.

«Sukkerfritt» med masse sukker

Er du en av mange som i januar satte seg som mål å unngå eller kutte ut tilsatt sukker i 100 dager? Det er et ambisiøst og ganske prisverdig mål, selv om trenden kanskje først og fremst treffer de som er sunne fra før.

Hvorvidt tiltaket er bra for helsa kommer an på hva man bytter ut sukkeret med. Det finnes en rekke bøker og nettsider om sukkerfri matlaging, men dessverre kan de lett lure. Som jeg tidligere har skrevet inneholder såkalt sukkerfrie kaker blant annet mye honning, som er ca. 80 % sukker. Avisen Daily Mail har funnet mange flere eksempler på at «sukkerfri» oppskrifter ofte er fulle av sukker, bare i en annen innpakning.

Bestselgeren «I Quit Sugar» av den australske journalisten Sarah Wilson inneholder for eksempel flere oppskrifter med rissirup, som også er tilsatt sukker (stort sett glukose), deriblant til skinke. Hennes oppskrift på «sukkerfri Nutella» inneholder 6 gram tilsatt sukker per porsjon. Andre populære «sunne» kokebøker bruker også blant annet lønnesirup eller druesukker (dekstrose) som alternativ til sukker. Dette er også tilsatt, eller «fritt», sukker. En oppskrift på rabarbrapai inneholdt så mye som 50 gram sukker per porsjon – paradoksalt nok fra en bok med tittelen «The No Sugar Recipe Book»!

Les mer her: Puddings sweeter than McDonald’s milkshakes and coleslaw laced with maple syrup: We reveal the mountain of sugar hidden in diet gurus’ ‘healthy’ menus

 

Festlig reise i kjendisdietter (boktips)

I juleferien følte jeg for å lese litt lettere lektyre enn til vanlig, og valget falt på I’ll Have What She’s Having: My Adventures in Celebrity Dieting av journalist Rebecca Harrington. Den hørtes litt morsom ut fra tittelen, men den viste seg å være mye morsommere.

Continue reading «Festlig reise i kjendisdietter (boktips)»

Boktips: Diet Cults av Matt Fitzgerald

Diet Cults cover

Tendensen til å gjøre moralske bedømmelser basert på folks matvaner er innebygd i oss mennesker, skriver Matt Fitzgerald. Regler om hva man bør spise og ikke spise har trolig vært med på å skape gruppeidentitet så lenge det har eksistert mennesker. Boken Diet Cults (Amazon.com / Amazon.co.uk) handler om den moderne «tilbedelsen» av sunn mat.

Continue reading «Boktips: Diet Cults av Matt Fitzgerald»

Boktips: The Diet Fix av Yoni Freedhoff

Jeg har hatt stor glede av Yoni Freedhoffs blogg Weighty Matters i flere år, og ble veldig forventningsfull da jeg hørte at han hadde en bok på vei. Boken The Diet Fix: Why Diets Fail and How to Make Yours Work kom endelig ut i mars i år. Selv om tittelen er litt «billig» og tabloid, og jeg ikke akkurat er i målgruppen, er dette en bok jeg må anbefale. Den handler mest om slanking, men har også flere gode og inspirerende leveregler knyttet til kosthold som de fleste har verdt av å lese.

Continue reading «Boktips: The Diet Fix av Yoni Freedhoff»